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Essential phrases and social tips to help you get by in France.

C’est l’Épiphanie! Et cette année Françoise Giordano de FastTrackFrench.com a invité son amie australienne Marnie, qui est en vacances dans le sud-ouest, à tirer les rois avec sa famille…

FRANÇOISE: Veux-tu venir manger la galette des rois en famille?

MARNIE: La galette des rois? C’est quoi exactement? Un gâteau?

FRANÇOISE: Tu ne connais pas? Chaque 6 janvier, nous célébrons la visite des rois mages à Jésus et pour cela nous mangeons une galette des rois! En plus, ce qui est super, c’est que tu peux devenir reine ce soir.

MARNIE: Reine?

FRANÇOISE: Je t’expliquerai tout ça à la maison. En fin d’après-midi, tout le monde est réuni autour de la table et attend de tirer les rois.

FRANÇOISE: Alors, j’ai pris deux galettes différentes: un gâteau des rois et une galette traditionnelle à la frangipane.

MARNIE: La frangipane? C’est quoi exactement?

FRANÇOISE: La frangipane est une crème à base d’amandes avec de la crème pâtissière. C’est assez riche mais tellement bon. Tu devrais la goûter! Et pour t’expliquer, le gâteau des rois, c’est comme une brioche mais avec des fruits confits. Ici, dans le sud, on adore ça. Personnellement je préfère la galette.

MARNIE: D’accord. Et comment puis-je devenir reine ce soir alors?

FRANÇOISE: C’est très simple mais il y a des règles à respecter avant de choisir sa part de gâteau. Dans chaque galette se cache une fève et si tu tombes sur la fève, tu seras la reine de la soirée.

MARNIE: Ah, c’est génial!

FRANÇOISE: Mais attends, ce n’est pas fini. Pour la distribution des parts, le plus jeune des convives se cache sous la table et doit désigner à qui reviennent les différentes parts. Mais attention, si jamais tu es élue reine, tu devras porter la couronne toute la soirée. Et c’est pas tout. Tu devras aussi désigner ton roi ou ta reine et, surtout, apporter la prochaine galette!

MARNIE: Ça marche! Allez, je suis prête. Coupons la galette.

GLOSSARY

  • Tirer les rois: to choose the king
  • Les rois mages: Magi
  • Un roi: king
  • Une reine: queen
  • Expliquer: to explain
  • Tu devrais: you should
  • Goûter: to taste
  • Devenir: to become
  • Une règle: rule
  • Cacher / se cacher: to hide
  • Une fève: charm
  • Tomber sur: to find / come across
  • Une part: slice
  • Désigner: to appoint
  • Élire / élu(e): to elect / elected
  • Porter: to wear
  • Une couronne: crown
  • Apporter: to bring
  • La prochaine: the next
  • Ça marche!: Deal!
  • Je suis prête: I’m ready
  • Couper: to cut

From France Today magazine

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Françoise Giordano is the founder of Fast Track French. "I am not only passionate about learning languages but also about teaching mine! Language learning is essentially fun, or should be, if it is done naturally, in line with how the brain learns. My experience in teaching French throughout the world and to different kind of learners gave me a broader understanding of how we actually learn. And as a fond learner and teacher of languages, I have found that the best way to learn a language is to actually become immersed in it! The best way for me to learn English was to actually come and live in England when I was 19. I somehow knew that if I wanted to speak English fluently, if I wanted to understand more of it, I also had to understand its culture. To me Language and Culture are intimately related. Language is not just the medium of culture but also is a part of culture."

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